Tendance audiophile et avec de la ressource pour l'AGPtEK H3 !


Au vu de l’essor exponentiel des baladeurs audiophiles grand public concurrents, Agptek aurait pu choisir de se concentrer exclusivement sur sa nébuleuse de petits lecteurs d'entrée de gamme.

Mais surprise courant décembre 2017, elle nous gratifie d'un énième baladeur aux spécifications et fonctionnalités bien plus avancées que par le passé, le très sobre et anguleux H3 !



Fiche produit : H3
Type d'appareil : lecteur audio lossless 32 bits 196 kHz

Prix Public : 100€

Agptek n'abandonne visiblement pas le credo des baladeurs dits audiophiles. Comparé aux autres produits que nous avions eu entre les mains, le H3 fait un énorme bond technique et fonctionnel. Malgré cela, il ne bénéficie d'aucun traitement supplémentaire et profite du même packaging simple et propre à la marque. A l'intérieur, nous avons un câble usb classique et un mode d'emploi tout en anglais.




Sachant que le H3 est dépourvu de mémoire de stockage, Agptek fournit aussi une carte mémoire haute capacité de 32 gb. Indispensable, elle permet de profiter immédiatement du lecteur et de tous les fichiers en haute qualité qu'il supporte. Mais une fois encore, la fente est profonde et la carte très difficile d'accès. Concernant le transfert de données via un PC, c'est assez bon avec 17 mb/s en lecture et 10 mb/s en écriture. Durant nos tests, le H3 a même très bien supporté une carte mémoire de 256 gb Sandisk Extreme, remplie à 95%.



Une fois encore, Agptek s'est basé sur un produit tiers. Ici, c'est l'EROS K d'Aigo qui a été choisi et personnalisé, dans un unique coloris, le noir. Question performances, ils sont en tout point identiques. Mais depuis le dernier firmware disponible, Aigo a choisi de se débarrasser de la fonction HiBy...



Esthétiquement, le H3 rappelle beaucoup le modèle H1, sans le potentiomètre de volume et remplacé par deux boutons plats. Cette-fois-ci, nous avons une véritable molette, certes un peu dure, mais fonctionnelle. Nous retrouvons également en façade une LED bleue qui sert à savoir si le lecteur est en fonction et en charge.


Curieusement et malgré la présence de boutons physiques, il semble que le H3 n'ai pas été pensé pour être utilisé à l'aveugle. Ses boutons sont bien trop similaires et pas franchement discernables en poche. Actuellement équipé du firmware 1.2 le plus avancé, cela se complique puisque que l'on ne peut pas agir sur le volume ou les pistes une fois l'écran éteint (chose à priori possible à la base, suivant le mode d'emploi obsolète). On devra alors le rallumer, le bouton ON/OFF étant le seul fonctionnel, dommage




Passons à un point très positif, son poids. Il a été revu drastiquement à la baisse. Il passe de 172 (poids pesé) à 108 grammes. On pourrait l'expliquer par une meilleure intégration des composants et un usinage plus fin de sa structure en aluminium, combinée à un dos en polymère brillant.




L'écran a été également réduit et passe maintenant à 2 pouces. Malgré une bonne luminosité, ce n'est toujours pas de l'IPS. Suivant l'angle de vue, les contrastes sont inversés, comme on peut le constater ci-dessous, et nuisent considérablement à la lisibilité.



En connectiques, nous avons deux sorties jack plaquées or de 3.5 mm (casque et ligne) et une prise micro usb. Cette dernière gère la recharge classique (jusqu'à 1Ah en pointe) mais aussi le stockage (accès carte ou OTG) et la fonction dac.



En autonomie, nous sommes sur près de 20 heures en filaire et moitié moins via Bluetooth. La gestion de charge est d'ailleurs assez trompeuse car on passe très vite d'une demi charge à batterie faible.



Electronique et fonctionnalités


Les logos de démarrage chez Agptek, ce n'est visiblement pas leur tasse de thé. Et il semble que l'inspiration leur manque cruellement... En effet, celui du H3 est curieux et incompréhensible, sous forme de robot, alors que le logo initial de la marque représente un animal proche du chat...


Après la phase de démarrage, nous avons une interface assez sombre et filiforme. Elle est certes rapide mais attaque la rétine très sévèrement par la finesse de ses inscriptions, même réglées au maximum. On déplorera également la taille de certains logos et indications (ex. volume ou temps de lecture, titres), vraiment minuscules.


Durant l'utilisation en tant que lecteur pur, si la stabilité est bien au rendez-vous, on constate rapidement que l'ensemble manque d'ergonomie. Et on ne peut pas dire que les traductions françaises brillent par leur qualité et leur logique...


Malgré ces quelques petits couacs d'ordre plutôt esthétiques, le H3 reste à ce jour le lecteur le plus complet et le plus polyvalent de la marque, avec gestion du gapless et du nivelage de volume entre les morceaux par exemple. On appréciera aussi tout particulièrement sa fonction DAC usb, stable également, une fois le pilote tiers installé.



Car comme pour beaucoup de produits asiatiques similaires, il se base sur un pilote usb allemand Thesycon qui requiert une désactivation des signatures de pilotes Windows, une opération pas franchement recommandée en terme de sécurité système.



On retiendra aussi l'intégration d'un Bluetooth 4.0 avancé, compatible aptX et bidirectionnel, qui offre un pilotage du H3 à distance via l'application mobile gratuite HibyMusic. Celle-ci doit être installée sur son smartphone et activée en mode client. Sur le H3, il faut également activer la fonction HiBy.



Pour schématiser, votre smartphone sert de télécommande et l'application se présente sous forme de lecteur audio; Ce dernier est bien plus complet si utilisé en local et il sert à lire les fichiers stockés sur le H3. De fait, une fois ce dernier associé, ses paramètres propres et certaines des fonctions incompatibles et spécifiques au lecteur HibyMusic sont grisées.



Globalement, le lecteur HiByMusic aurait pu devenir une expérience bien plus agréable que l'interface si minimaliste et minuscule du H3. Pour citer deux points positifs, l'avance et le retour rapide ne coupent pas la musique et la bidirectionnalité du Bluetooth permet de profiter en simultané d'un casque sans-fil, sans perte de qualité audio, tout en pilotant son H3.




Mais tout ceci est clairement entaché par une instabilité de connexion aléatoire (entre 5 et 10 minutes d'écoute) qui fait planter le H3. On comprends mieux dès lors pourquoi Aigo a supprimé cette fonctionnalité si prometteuse...


Autrement le H3 dépecé révèle quelques détails sur ses composants, notamment un CPU X1000 de l'équipementier Ingenic (très utilisé dans les baladeurs chinois alternatifs), une puce AXP192 pour la gestion batterie, et cette dernière plus basse que prévu, à 1300 mAh contre 1500 mAh attendus dans les spécifications.



Malheureusement ici, la puce Bluetooth est masquée par un cache métallique soudé. Il ne sera donc pas possible de voir quel modèle est utilisé et ses capacités. Seule indication notable via les logos, nous serions sur une puce CSR.




De la puissance et du détail, sans coloration notable

Passer d'une puce Wolfson 8740 à la Burr Brown TI5102A est un très bon choix, même si cette dernière n'est pas très répandue au sein des baladeurs dits audiophiles. Car en plus d'étendre la prise en charge des fichiers audio et supporter nativement les fichiers très haute qualité DSD, elle ne dénature pas les morceaux. A l'usage, tout est parfaitement clair et détaillé avec une bonne réserve de puissance, via une connexion filaire en tout les cas. Mais on regrettera tout de même une certaine timidité de l'égaliseur (à 10 bandes !) qui rabaisse le niveau du volume général si utilisé.




Via Bluetooth, la réserve de puissance est malheureusement beaucoup plus limitée. Mais ici, contrairement à d'autres modèles concurrents asiatiques qui se limitent au SBC malgré une haute qualité de DAC embarqué, le H3 s'avère compatible avec le codec audio aptX, très proche du rendu CD. De fait, on profite un peu mieux des qualités sonores de la puce BB 5102A. Par contre, il n'est toujours pas possible d'utiliser un casque sans-fil en Bluetooth lorsque l'on utilise le H3 en mode DAC, sur PC.




Ci-dessous, nous avons effectué des mesures avec la carte son USB de référence (DMX 6Fire USB) et le H3 via un casque planar Hifiman HE-4XX qui n'a pas bougé d'un iota depuis son support de mesure. Les graphiques parlent d'eux-mêmes, les différences sont vraiment subtiles.



Comparé à un FiiO M9 (toujours via le casque HE-4XX), les différences sonores entre les deux lecteurs sont elles aussi vraiment minimes.





L'Agptek H3, une évolution qualitative du H1


Semblant se concentrer majoritairement sur l'entrée de gamme, on ne s'attendait plus du tout à ce type de produit de la part d'Agptek, depuis la sortie du précédent baladeur H1. Avec le H3, la marque nous propose un petit lecteur encore plus audiophile et doté d'une polyvalence intéressante.

S'il pouvait rivaliser avec la concurrence fin 2017, son interface minimaliste et l'instabilité de sa connexion Hiby ne lui permettent plus aujourd'hui de lui tenir tête, malgré ses qualités audio indéniables. Encore à portée de bourse, ce lecteur sera donc intéressant pour les curieux et collectionneurs, ou ceux qui ne jurent que par les qualités spécifiques de la
puce Burr Brown 5102A ou l'application HibyMusic, malgré ses instabilités...


Annexe :

  • Impossible à désactiver, la LED en façade ne varie pas de couleur, que le lecteur soit en charge ou rechargé.
  • A sa mise sur le marché, le H3 profitait d'un firmware estampillé 0.02 Beta !
  • Le gain de sortie réglé à haut, un volume à 25 avec un casque DT-1770 de 250 ohms est suffisant pour obtenir un volume modéré.
  • La molette est un peu dure à utiliser, elle manque d'épaisseur et de fluidité
  • Un étui de protection est disponible mais impossible de le trouver chez Agptek

Spécifications officielles :

  • Référence : H3
  • Stockage : par micro sd (jusqu'à 256gb)
  • DAC: Ti-PCM5102
  • Distorsion : 0.008
  • SNR : 103 db
  • Fréquences : 20 - 20 kHz
  • Impédance : 8Ω~150Ω
  • Bluetooth : V4.0 bi-directionnel CSR (émetteur-récepteur) avec prise en charge aptX
  • Ecran: 2 pouces couleur (320 * 240) TFT
  • Fichiers supportés : APE / WMA /FLAC (192KHz/24 bit), WAV (192KHz/32bit), Wma Lossless (96KHz/24bit), DSD128 DSD/DFF(5.6MHz/1bit), Aiff / M4A / AAC / OGG / MP2 /MP3
  • Poids : 108 gr. environ
  • Dimension du produit: 94*56*15mm

Contenu de la boite :

  • 1 x Lecteur AGPTEK H3
  • 1 x Câble USB (data / charge)
  • 1 x Mode d'emploi
  • 1 x carte micro sd 32 gb

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